jump to navigation

Συμβολική ήττα του νεοφιλελευθερισμού: Τα McDonald’s φεύγουν από την Ισλανδία 02/11/2009

Posted by Εμπροσθοφύλακας in ΔΙΕΘΝΗ ΘΕΜΑΤΑ, ΔΙΕΘΝΗΣ, ΕΥΡΩΠΗ, ΚΟΙΝΩΝΙΑ, ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ, ΠΑΓΚΟΣΜΙΟΠΟΙΗΣΗ.
Tags: , , ,
trackback

Σχόλιο Συντακτικής Ομάδας: Ένας από τους πιο γνωστούς και φανατικούς οπαδούς της «ελεύθερης αγοράς», της οικονομικής παγκοσμιοποίησης και του νεοφιλελευθερισμού, ο δημοσιογράφος των ‘New York Times’ Thomas Friedman είχε γράψει στο βιβλίο του «The Lexus and the Olive Tree» πως «δύο χώρες που και οι δύο διαθέτουν αλυσίδες εστιατορίων McDonald’s δεν πρόκειται ποτέ να βρεθούν αντιμέτωπες σε πόλεμο» διότι «όταν μια χώρα φτάσει σε ένα συγκεκριμένο επίπεδο οικονομικής ανάπτυξης, όταν η μεσαία της τάξη είναι αρκετά μεγάλη ούτως ώστε να αντέχει μια αλυσίδα McDonald’s, τότε αυτή η χώρα είναι χώρα-ΜακΝτόνταλντς, και στους ανθρώπους στις χώρες-ΜακΝτόναλντς δεν αρέσει να πολεμούν – προτιμούν να περιμένουν στην σειρά για μπέργκερς».

Βέβαια, η πιο πάνω νεοφιλελεύθερη θεωρία (που φέρει τον τίτλο Golden Arches Theory of Conflict Prevention) έχει καταρρεύσει ήδη πανηγυρικά με την πρόσφατη σύγκρουση Ρωσσίας-Γεωργίας το 2008 (αν και βέβαια προηγήθησαν οι βομβαρδισμοί της Σερβίας από τις ΗΠΑ…).

Η περίπτωση της Ισλανδίας όμως τι μας έχει διδάξει; Ποιες κρατικές πολιτικές οδήγησαν την μεσαία τάξη της Ισλανδίας να μην είναι «αρκετά μεγάλη για να αντέξει μια αλυσίδα ΜακΝτόναλντς», σύμφωνα με τον Th. Friedman; Και τι σημαίνουν αυτές οι εξελίξεις για την υπόλοιπη Ευρώπη και τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένης και της Ελλάδας; Η αποχώρηση των ΜακΝτόναλντς από την χώρα αυτή αποτελεί μια ακόμη συμβολική ήττα του νεοφιλελεύθερου μοντέλου σε κοινωνικό επίπεδο, όχι όμως δυστυχώς και του νεοφιλελευθερισμού ως επικρατούσα οικονομική θεωρία και κυρίως πρακτική…

Ένα εκ των τριών εστιατορίων McDonald's στην Ισλανδία το οποίο θα κλείσει [πηγή φωτογραφίας: Hinrik, en.wikipedia.org, λήμμα: List_of_countries_with_McDonald's_franchises]

Ένα εκ των τριών εστιατορίων McDonald’s στο Ρεϊκιαβίκ το οποίο θα κλείσει

‘Ελευθεροτυπία’
«Η κρίση διώχνει τα McDonald’s από την Ισλανδία»
27 Οκτωβρίου 2009

Ο κολοσσός των φαστ φούντ ανακοίνωσε ότι τρία υποκαταστήματα στη χώρα θα κλείσουν και ότι δεν σχεδιάζει να ανοίξουν ξανά στο μέλλον.

Εκτός από το οικονομικό πρόβλημα, τα McDonald’s κατηγορούν τη «μοναδική λειτουργική πολυπλοκότητα» της έναρξης μιας επιχείρησης σε ένα απομονωμένο κράτος με πληθυσμό μόλις 300.000 άτομα.

Τα πρώτα McDonald’s στην Ισλανδία άνοιξαν το 1993.

Τα φρανσάιζ των MacDonald’s στη χώρα ανέλαβε η εταιρία Lyst, ο επικεφαλής της οποίας, Τζον Γκάρδαρ Ογκμουντσον δήλωσε ότι η απόφαση δεν πάρθηκε απερίσκεπτα.

Ο ίδιος είπε ότι τα εστιατόρια έφερναν τα εμπορεύματά τους από τη Γερμανία. Ωστόσο το κόστος των αγαθών είχε διπλασιαστεί, καθώς η πτώση του νομίσματος της Ισλανδίας έκανε την εισαγωγή προϊόντων πολύ ακριβή.

Ο κ. Όγκμουντσον δήλωσε ότι «δεν είχαμε ποτέ πριν τόση δουλειά αλλά ταυτόχρονα τα κέρδη δεν ήταν ποτέ χαμηλότερα » και πρόσθεσε ότι «Απλά δεν βγάζει νόημα. Για ένα κιλό κρεμμύδια από τη Γερμανία πληρώνεις όσο για ένα μπουκάλι καλό ουίσκι». Ο ίδιος σχεδιάζει πλέον να δουλέψει τα εστιατόρια με άλλο όνομα, ώστε να μπορεί να αγοράζει φθηνότερα προϊόντα από την Ισλανδία.

Οι τράπεζες της Ισλανδίας κατέρρευσαν στο ζενίθ της παγκόσμιας κρίσης ρευστότητας αναγκάζοντας τη χώρα να δανειστεί 10 δισ. δολάρια.

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

‘Salon’
«McDonald’s to Iceland: You’re the biggest loser»
27 Οκτωβρίου 2009
Andrew Leonard

Don’t bemoan the fast food chain’s decision to close up shop in Reykjavik. Celebrate it!

How did our world become so screwed up that a decision by McDonald’s to close three restaurants in Iceland is deemed by the international press an embarrassment so great that it must merit blanket coverage?

Here’s the Financial Times’ lead sentence:

Iceland edged further towards the margins of the global economy on Monday when McDonald’s announced the closure of its three restaurants in the crisis-hit country and said that it had no plans to return.

Even worse: Look at the company Iceland is keeping. The only other European countries without a McDonald’s are «Albania, Armenia and Bosnia and Herzegovina.» The shame. The shame! Bar the door and pull the curtains down, Sigrid, we can’t let the neighbors see us like this!

Iceland’s economic woes are no secret. The country’s banks tried to play with the big boys of international finance and got burned by the meltdown. The nation’s currency, the krona, has collapsed, causing great hardship for a small island nation that had become accustomed to importing all manner of goods. That’s no joke.

McDonald’s sourced the ingredients for its fast food menu mostly from Germany, so the collapse of the krona savaged its bottom line. But doesn’t that mean that McDonald’s, operating with a business model that couldn’t adjust to currency shifts, should be the one hiding its face in shame?

I understand the symbolism here, which suggests that if even McDonald’s can’t make a buck in Iceland, then Iceland’s economy is totally fubared. But let’s turn that around. McDonald’s specializes in producing the lowest possible cost Big Macs and Fries by economizing on such a huge scale that it has warped the entire structure of global agriculture and food production away from anything remotely resembling healthy sustainability. McDonald’s only «works» in the context of a system that wreaks intense environmental havoc and sacrifices family farms in favor of industrial agribusinesses.

The very same FT story that suggests that McDonald’s departure signals the marginalization of Iceland also notes that the owner of the three former Mickey D’s franchises isn’t actually closing shop, he’s just changing the name and taking a new path.

Lyst plans to rebrand its three restaurants — all in the Reykjavik area — under a new name, Metro, and adapt the menu to use more locally produced meat and vegetables after its McDonald’s franchise ends on Saturday.

Mr Ogmundsson admitted that some customers were alarmed by the symbolism of such a recognizable brand abandoning Iceland but others have reacted positively. «People are pleased that we will be sourcing more goods locally,» he says.

We should all be so marginalized.

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

‘Siberian Light’
«Russia and Georgia destroy the McDonalds theory of war»
16 Σεπτεμβρίου 2008
Andy Young

Remember the McDonalds theory of war – that two countries advanced enough to have a McDonalds franchise could never go to war?

Well, it’s finally been blown out of the water by the Russia-Georgia war of 2008.

What? Georgia has a McDonalds??

Yep.  In February 1999, Georgia became the world’s 103rd country to embrace Ronald McDonald with open arms when a McDonalds restaurant opened in Tbilisi.  It’s pictured here and, if I do say so myself, is probably one of the world’s more attractive McDonalds restaurants.

Russia of course, has long been familiar with Ronald and his seductive ways – McDonalds opened their first Moscow restaurant way back in January 1990, hammering one of the final nails in the Soviet Union’s coffin.

What is the McDonalds theory of war?

Clearly tired of the vague, yet strangely complex theories that international relations theoreticians came up with to try to predict whether or not two countries would go to war, economist Thomas L Friedman took a fresh look at the whole concept.

In his 1996 article, he developed his McDonalds theory of conflict prevention – namely that «no two countries that both have a McDonald’s have ever fought a war against each other.» Why not?

«…when a country reaches a certain level of economic development, when it has a middle class big enough to support a McDonald’s, it becomes a McDonald’s country, and people in McDonald’s countries don’t like to fight wars; they like to wait in line for burgers

Basically, rich countries are civilized.  And war in rich countries is bad for business.

Wait a minute.  Aren’t countries with McDonalds always fighting?

To say that countries with McDonalds franchises are immune from war is clearly not true – the United States, spiritual home of the Big Mac, is one of the most war-prone countries in the world.

But Friedman is clear that his theory doesn’t apply to wars between one country that has a McDonalds and another that doesn’t.  And not one of the countries that have been squashed by the mighty American military machine has (so far!) had a McDonalds.  The bombing of Kosovo was (technically) not a war, I’m told – it was a conflict between an alliance of countries, and a single country (although admittedly every single country taking part had a McDonalds at the time of the conflict).

Equally, neither do minor border skirmishes by countries like India and Pakistan count, even though they’re both rather partial to a burger.

And, true, there have been plenty of civil wars in countries with McDonalds franchises.  But they don’t count either, says Friedman – because McDonalds franchisees are the ultimate in unscrupulous businessmen:

McDonald’s in Moscow delivered burgers to both sides in the fight between pro-and anti-Yeltsin forces in 1993.

So, there you have it.  While we’re at it, I’d note that the Russia-Georgia war has also dealt yet another blow to the Democratic Peace Theory – assuming, of course, that you class either Russia or Georgia as a functioning democracy.

Σχόλια

1. Συμβολική ήττα του νεοφιλελευθερισμού: Τα McDonald’s φεύγουν από την Ισλανδία « Μπλόγκ | Εσύ γράφεις ; - 11/11/2009

[…] http://www.efylakas.com/archives/3582 Posted by mplogkdotcom Filed in Κοινωνία και Πολιτική, Συνειρμοί […]

2. ΕΜΠΡΟΣΘΟΦΥΛΑΚΑΣ - Ισλανδία: Ο νεοφιλελευθερισμός μισεί την άμεση δημοκρατία και την εθνική ανεξαρτησία - www.efylakas.com - 10/03/2010

[…] Μπορεί οι περισσότεροι πολίτες του κόσμου να ζητούν την επαναφορά της ηθικής στην πολιτική και στην οικονομία, αλλά φαίνεται πως η “δημοκρατία”, όπως την αντιλαμβάνονται οι διεθνείς χρηματαγορές, περιορίζεται μόνο στο σημείο όπου εξυπηρετείται το ανήθικο, οικονομικό συμφέρον τους… Αν δεν τους αρέσουν οι περήφανοι και δημοκράτες λαοί, ας σηκωθούν να φύγουν, όπως έφυγαν και τα McDonald’s από

3. ΕΜΠΡΟΣΘΟΦΥΛΑΚΑΣ - Ισλανδία: Ο νεοφιλελευθερισμός μισεί την άμεση δημοκρατία και την εθνική ανεξαρτησία - www.efylakas.com - 10/03/2010

[…] Μπορεί οι περισσότεροι πολίτες του κόσμου να ζητούν την επαναφορά της ηθικής στην πολιτική και στην οικονομία, αλλά φαίνεται πως η “δημοκρατία”, όπως την αντιλαμβάνονται οι διεθνείς χρηματαγορές, περιορίζεται μόνο στο σημείο όπου εξυπηρετείται το ανήθικο, οικονομικό συμφέρον τους… Αν δεν τους αρέσουν οι περήφανοι και δημοκράτες λαοί, ας σηκωθούν να φύγουν, όπως έφυγαν και τα McDonald’s από


Sorry comments are closed for this entry

Αρέσει σε %d bloggers: